Португалия - одна из старейших стран Европы с богатой историей. Тот, кто приехал  впервые в Португалию, увидит гораздо больше, чем ожидал. Разгадка в том, что никакая литература не может достоверно описать страну, где уживаются контрасты традиции и культуры, создававшиеся на протяжении 15 веков не только местными жителями, но также путешественниками и купцами из Индии, Японии, Африки. Португалия располагается на краю Европы. Страна занимает юго-западную конечность Пиренейского полуострова, а также остров Мадейра и Азорские острова в Атлантическом океане. Название стране дало римское поселение Портус Кале (Portus Cale), некогда располагавшееся в устье реки Дору.
Португалия очень колоритная страна. Причудливые скалы, нависающие над океаном, живописные парки, дремлющие переулки старых городов, пурпурные виноградники, старинные замки и дворцы, золотистые пляжи побережья Алгарве - над всем этим по-прежнему витает дух средневековья. На территории небольшой по площади Португалии бережно хранится огромное количество памятников богатейшего исторического наследия. Четыре столетия мавританского ига сильно сказались на облике Португалии, придав ему неповторимость и удивительное своеобразие. Климат в Португалии субтропический, средиземноморский, с некоторыми чертами океанического. Лето здесь жаркое, однако в прибрежных районах жара во многом смягчается свежим морским бризом, дующим практически постоянно.
По характеру ландшафта Португалию можно достаточно четко разделить на две части -  северную и южную. В северных областях больше гор и страну пересекают многочисленные реки. Юг славен изобилием золотистых пляжей, невысокими холмистыми плато с оливковыми плантациями и рощами пробкового дуба и миндаля. В том, что Португалия - окраина континента, есть своя прелесть. В ней, как в любой провинции (а Португалию часто называют провинцией Европы), отдыхается гораздо лучше, чем в центрах цивилизации. Тем более, что созданные здесь блага цивилизации, не нарушают неспешный ритм жизни.
Забравшись вглубь любого городка, словно попадаешь в средневековье с многочисленными лавками ремесленников. Португальцы сохранили присущую деревенским жителям скромность, приветливость, радушие и гостеприимство. Причем они умеют быть радушными без навязчивости и гостеприимными без панибратства. На португальских улицах вас не будут хватать за руки, чтобы продать что-нибудь ненужное или зазвать в ресторан. Но стоит вам самим сделать выбор, и вы получите отличное обслуживание. Персонал аэропортов, отелей или банков свободно говорит по-английски. Но не только они: по-английски говорят многие португальцы - сказываются многолетние дружественные связи с Великобританией.
Некогда владычица половины мира, Португалия с давних пор привлекает  внимание европейской аристократии. Здесь, в самой западной точки Европы, и сейчас витает дух аристократизма. Когда в начале XX века в моду вошел отдых у моря, местная Ривьера составила серьезную конкуренцию Каннам, Сан-Себастьяну, Висбадену и Сан-Ремо. В 1926 году в последнем открылось знаменитое игорное заведение Casino do Estoril, окончательно закрепившее за побережьем близ Лиссабона статус шикарнейшего европейского курорта. Вторая мировая война только способствовала росту  популярности Португалии в высших сферах, как самая западная нейтральная страна, она стала тогда приютом для многих королевских фамилий. Аристократы-беженцы возвели для себя на Ривьере множество вилл и резиденций, которые по сей день служат их потомкам и преемникам и украшают пейзаж. Лиссабон - "жемчужина" португальских городов, очаровывает своими церквями, замками, дворцами, средневековыми улочками и музеями.
Когда смолкает дневной шум и молодежь прячется за стенами ночных и клубов и  дискотек, а старики собираются в любимом кабачке за рюмочкой порто, когда певцы фадуш берут первые гитарные аккорды и начинают петь о любви и ненависти, о райских кущах и адском огне, когда черный петушок, символ мира и процветания, раскрывает крылья, охраняя покой своей Лузитании, - тогда стираются все различия. Кухня Португалии - это простые и сытные блюда из мяса, рыбы и овощей. Искусство приготовления блюд передаётся здесь из поколения в поколение. Португальские вина славятся на весь мир своим изысканным вкусом. В стране производится огромное количество красных, белых и зеленых, напоминающих шампанское, вин. Но настоящей визитной карточкой Португалии является портвейн.

Доступность объектов